Hem > Antropologi > 800 000 år gamla fotspår upptäckta i England

800 000 år gamla fotspår upptäckta i England

februari 8, 2014

I Happisburgh i östra England har 49 mänskliga fotavtryck upptäckts som är minst 800 000 år gamla. Fotspåren är de äldsta utanför Afrika. De upptäcktes i maj förra året när det var ebb. Idag är fotspåren borta och ytterligare 30 meter har eroderat bort.

Forskare 3D-scannade fotspåren medan de fanns kvar. Granskningar av fotona visade att spåren härrrör från kanske fem individer, en vuxen och några barn. De största avtrycken motsvarar skostorlek 42 vilket antyder att det var en manlig individ på 175 cm. Den kortaste individen tros ha varit omkring 90 cm. Individerna mellan kan ha varit unga vuxna män eller kvinnor.

Vilka de var är okänt, men man tror att fotspåren kommer från en familjegrupp av Homo antecessor som man vet levde i södra Europa vid den tiden. År 2010 upptäcktes 700 000 år gamla stenverktyg i Happisburgh som kan kopplas ihop med Homo antecessor. För en halv miljon år sedan tog Homo heidelbergensis över i England. Den arten tros sedan ha utvecklats till neandertalsmänniska för 400 000 år sedan.

Abstrakt:

Investigations at Happisburgh, UK, have revealed the oldest known hominin footprint surface outside Africa at between ca. 1 million and 0.78 million years ago. The site has long been recognised for the preservation of sediments containing Early Pleistocene fauna and flora, but since 2005 has also yielded humanly made flint artefacts, extending the record of human occupation of northern Europe by at least 350,000 years. The sediments consist of sands, gravels and laminated silts laid down by a large river within the upper reaches of its estuary. In May 2013 extensive areas of the laminated sediments were exposed on the foreshore. On the surface of one of the laminated silt horizons a series of hollows was revealed in an area of ca. 12 m2. The surface was recorded using multi-image photogrammetry which showed that the hollows are distinctly elongated and the majority fall within the range of juvenile to adult hominin foot sizes. In many cases the arch and front/back of the foot can be identified and in one case the impression of toes can be seen. Using foot length to stature ratios, the hominins are estimated to have been between ca. 0.93 and 1.73 m in height, suggestive of a group of mixed ages. The orientation of the prints indicates movement in a southerly direction on mud-flats along the river edge. Early Pleistocene human fossils are extremely rare in Europe, with no evidence from the UK. The only known species in western Europe of a similar age is Homo antecessor, whose fossil remains have been found at Atapuerca, Spain. The foot sizes and estimated stature of the hominins from Happisburgh fall within the range derived from the fossil evidence of Homo antecessor.

Plos One

Guardian
BBC News
Telegraph
Telegraph
Telegraph

Annonser
Kategorier:Antropologi
%d bloggare gillar detta: